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FATTY LIVER Management (Manejo del hígado graso)


1. Lose weight

This is one of the best treatments for NAFLD and NASH, because it moderates the conditions that contribute to fatty liver disease. Losing just 3 to 5 percent of your body weight can reduce fat in your liver; losing 7 percent can decrease inflammation as well. If you are overweight or obese, doctors typically recommend you gradually lose 7 to 10 percent of your body weight over the course of one year. Rapid weight loss through fasting is not recommended, as it can make NAFLD worse.

The best way to lose weight is done by:

  • Reducing the number of calories you eat. Keeping track of the calories you consume every day and employing portion control can help.
  • Eating a healthy diet that’s rich in fruits and vegetables, whole grains and low in saturated fats. Limit animal-based foods, like red meat which is high in saturated fats, and eat more plant-based foods like beans, legumes, and nuts. Use good fats like olive oil. This is the basis for the Mediterranean diet – which isn’t a diet in the traditional sense, but a healthy way of eating inspired by the eating habits of people living in the Mediterranean area – and is often recommended by doctors as a way to reduce some of the risk factors associated with fatty liver disease. Visit the ALF Liver Disease Diets page to learn more about how nutrition can make a difference for you.
  • Limiting the amount of salt and sugar in your diet, particularly sugar-sweetened beverages, like soda, juices, sports drinks, and sweetened tea. High consumption of fructose, one of the main sweeteners in these beverages, increases your odds of developing obesity, type 2 diabetes, metabolic syndrome, and NAFLD.
  • Exercising more – exercise is important for many reasons; it can help with weight control, boost your immune system, and alleviate stress and depression. Try to be active at least 30 minutes most days of the week. Depending on how much weight you’re trying to lose, you may need to up that amount. Getting exercise doesn’t mean you have to go to a gym – walking, gardening, and even housework counts. However, if you don’t already exercise, get your doctor’s okay first and build slowly. The goal is to participate in exercise of a moderate intensity (examples include light jogging, biking, swimming or playing a sport that boosts your heart rate and results in sweating).

While following a healthy diet and maintaining a normal body weight may not seem like a specific treatment, it’s essential to managing NAFLD and NASH.

If you’ve tried to lose weight in the past without success, talk to your healthcare provider about getting help. You may be a candidate for a medically-supervised weight loss program that employs medication along with diet and exercise. Alternatively, there are weight-loss (bariatric) surgical procedures and endoscopic therapies that work by either physically limiting the amount of food your stomach can hold, or reducing the amount of nutrients and calories your body absorbs. Talk to your doctor about which option may be best for you.

2. If you have diabetes control your diabetes
Closely monitor your blood sugar and take medications as prescribed.

3. Keep your cholesterol down
Limit your intake of saturated fats, which are found in meat, poultry skin, butter, shortening, milk and dairy products (except fat-free versions). Replace them with monounsaturated fats (olive, canola, and peanut oils) and polyunsaturated fats (corn, safflower, soybean oils, and many types of nuts). Particularly helpful in reducing heart disease are omega-3 fatty acids, a type of polyunsaturated fat found in oily fish such as salmon, flaxseed oil, and walnuts. Healthy eating combined with exercise – and taking cholesterol-lowering medications if prescribed by your doctor – will help keep your cholesterol and triglyceride levels where they need to be.

4. Protect your liver
Don’t do things that put extra stress on your liver.

  • Avoid drinking alcohol.
  • Take medications and over-the-counter drugs only as instructed.
  • Be cautious about taking dietary supplements. Certain vitamins and minerals – like vitamins A, iron, and niacin – can be harmful to your liver in higher doses than necessary or prescribed.
  • Check with your healthcare provider before trying any herbal remedies. Just because a product is called “natural,” does not mean it’s safe.
  • Get vaccinated for hepatitis A and hepatitis B. If you get hepatitis A or B, along with fatty liver, it’s more likely to lead to liver failure.

Are there medications to treat NAFLD and NASH?

Currently, there are no FDA-approved medications to treat nonalcoholic fatty liver disease, although a few are being studied with promising results. In the next few years, it’s expected that there will be several drugs available for treatment. In the meantime, there a few alternative treatments that could be helpful, although none have been proven to cure nonalcoholic fatty liver disease.

In studies of people with NAFLD, those who drank coffee had less liver damage than those who drank little or no coffee. Caffeinated coffee reduces the risk of liver fibrosis in several liver diseases, including NAFLD. Studies suggest you need to drink more than two cups per day to gain this benefit, however, some people do not tolerate it well. But for those who currently do drink caffeinated coffee – enjoy!


Vitamin E
This vitamin, which is an antioxidant, theoretically works by reducing or neutralizing the damage caused by inflammation. Some evidence suggests vitamin E supplements may be helpful for people with liver damage due to NAFLD and NASH. Researchers in one study found that a daily dose of the natural form of vitamin E – the kind that comes from food sources and isn’t made in a laboratory – improved NASH in study participants overall by reducing fat and inflammation although not scarring. This medication is not for everyone and may have potential side effects as well. Discuss the potential benefits with your doctor.

1. Bajar de peso

Este es uno de los mejores tratamientos para NAFLD y NASH, porque modera las condiciones que contribuyen a la enfermedad del hígado graso. Perder solo del 3 al 5 por ciento de su peso corporal puede reducir la grasa en su hígado; perder el 7 por ciento también puede disminuir la inflamación. Si tiene sobrepeso u obesidad, los médicos generalmente recomiendan que pierda gradualmente del 7 al 10 por ciento de su peso corporal en el transcurso de un año. No se recomienda una pérdida de peso rápida mediante el ayuno, ya que puede empeorar la EHGNA.

La mejor manera de perder peso es mediante:

Reducir la cantidad de calorías que consume. Hacer un seguimiento de las calorías que consume todos los días y controlar las porciones puede ayudar.

Llevar una dieta saludable rica en frutas y verduras, cereales integrales y baja en grasas saturadas. Limite los alimentos de origen animal, como la carne roja, que tiene un alto contenido de grasas saturadas, y coma más alimentos de origen vegetal como frijoles, legumbres y nueces. Utilice grasas buenas como el aceite de oliva. Esta es la base de la dieta mediterránea, que no es una dieta en el sentido tradicional, sino una forma de alimentación saludable inspirada en los hábitos alimentarios de las personas que viven en el área mediterránea, y que los médicos suelen recomendar como una forma de reducir algunos de los factores de riesgo asociados con la enfermedad del hígado graso. Visite la página Dietas para enfermedades hepáticas de ALF para obtener más información sobre cómo la nutrición puede marcar la diferencia para usted.

Limitar la cantidad de sal y azúcar en su dieta, particularmente bebidas endulzadas con azúcar, como refrescos, jugos, bebidas deportivas y té endulzado. El alto consumo de fructosa, uno de los principales edulcorantes de estas bebidas, aumenta sus probabilidades de desarrollar obesidad, diabetes tipo 2, síndrome metabólico y EHGNA.

Hacer más ejercicio: el ejercicio es importante por muchas razones; puede ayudar con el control de peso, estimular su sistema inmunológico y aliviar el estrés y la depresión. Trate de estar activo al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana. Dependiendo de cuánto peso esté tratando de perder, es posible que deba aumentar esa cantidad. Hacer ejercicio no significa que tengas que ir a un gimnasio; caminar, hacer jardinería e incluso las tareas del hogar cuentan. Sin embargo, si aún no hace ejercicio, primero obtenga la aprobación de su médico y aumente lentamente. El objetivo es participar en ejercicios de intensidad moderada (por ejemplo, trotar, andar en bicicleta, nadar o practicar un deporte que aumente la frecuencia cardíaca y provoque sudoración).

Si bien seguir una dieta saludable y mantener un peso corporal normal puede no parecer un tratamiento específico, es esencial para controlar la NAFLD y la NASH.

Si ha intentado perder peso en el pasado sin éxito, hable con su proveedor de atención médica para obtener ayuda. Puede ser candidato para un programa de pérdida de peso supervisado por un médico que emplea medicamentos junto con dieta y ejercicio. Alternativamente, existen procedimientos quirúrgicos para bajar de peso (bariátricos) y terapias endoscópicas que funcionan limitando físicamente la cantidad de comida que puede contener su estómago o reduciendo la cantidad de nutrientes y calorías que su cuerpo absorbe. Hable con su médico sobre la mejor opción para usted.

2. Si tiene diabetes controle su diabetes

Controle de cerca su nivel de azúcar en sangre y tome los medicamentos según lo prescrito.

3. Mantenga el colesterol bajo

Limite la ingesta de grasas saturadas, que se encuentran en la carne, piel de ave, mantequilla, manteca vegetal, leche y productos lácteos (excepto las versiones sin grasa). Reemplácelas con grasas monoinsaturadas (aceite de oliva, canola y maní) y grasas poliinsaturadas (maíz, cártamo, aceite de soja y muchos tipos de nueces). Particularmente útiles para reducir las enfermedades cardíacas son los ácidos grasos omega-3, un tipo de grasa poliinsaturada que se encuentra en el pescado azul como el salmón, el aceite de linaza y las nueces. Una alimentación saludable combinada con ejercicio y la ingesta de medicamentos para reducir el colesterol si los receta el médico le ayudarán a mantener los niveles de colesterol y triglicéridos donde deben estar.

4. Proteja su hígado

No haga cosas que pongan un estrés adicional en su hígado.

Evite beber alcohol.

Tome medicamentos y medicamentos de venta libre solo según las instrucciones.

Tenga cuidado al tomar suplementos dietéticos. Ciertas vitaminas y minerales, como las vitaminas A, el hierro y la niacina, pueden ser perjudiciales para el hígado en dosis más altas de las necesarias o recetadas.

Consulte con su proveedor de atención médica antes de probar cualquier remedio a base de hierbas. El hecho de que un producto se llame "natural" no significa que sea seguro.

Vacúnese contra la hepatitis A y la hepatitis B. Si contrae hepatitis A o B, junto con hígado graso, es más probable que provoque insuficiencia hepática.

¿Existen medicamentos para tratar NAFLD y NASH?

Actualmente, no existen medicamentos aprobados por la FDA para tratar la enfermedad del hígado graso no alcohólico, aunque se están estudiando algunos con resultados prometedores. En los próximos años, se espera que haya varios medicamentos disponibles para el tratamiento. Mientras tanto, existen algunos tratamientos alternativos que podrían ser útiles, aunque ninguno ha demostrado curar la enfermedad del hígado graso no alcohólico.


En estudios de personas con hígado graso no alcohólico, los que bebían café tenían menos daño hepático que los que bebían poco o nada de café. El café con cafeína reduce el riesgo de fibrosis hepática en varias enfermedades hepáticas, incluida la NAFLD. Los estudios sugieren que es necesario beber más de dos tazas al día para obtener este beneficio; sin embargo, algunas personas no lo toleran bien. Pero para aquellos que actualmente beben café con cafeína, ¡disfrútelo!


Vitamina E

Esta vitamina, que es un antioxidante, actúa teóricamente reduciendo o neutralizando el daño causado por la inflamación. Alguna evidencia sugiere que los suplementos de vitamina E pueden ser útiles para personas con daño hepático debido a NAFLD y NASH. Los investigadores en un estudio encontraron que una dosis diaria de la forma natural de vitamina E, del tipo que proviene de fuentes alimenticias y no se elabora en un laboratorio, mejoró la EHNA en los participantes del estudio en general al reducir la grasa y la inflamación, aunque sin dejar cicatrices. Este medicamento no es para todos y también puede tener efectos secundarios potenciales. Analice los posibles beneficios con su médico.

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